Муравей — каннибал

Муравей ДракулаЖизнь беспозвоночных удивительно разнообразна. Только представьте эти ошеломляющие цифры: 97 % всех известных биологами в мире видов, являются беспозвоночными. Причем все наземные, пресноводные и морские беспозвоночные жизненно важны для нашей экосистемы, хотя некоторые виды находятся под угрозой исчезновения из-за потери среды обитания, загрязнения окружающей среды и т.д.

К редким и исчезающим видам беспозвоночных относится и относительно недавно обнаруженный на Мадагаскаре муравей Дракула (Adetomyrma venatrix), который представляет собой весьма необычный персонаж. Впервые описанные Филом Уардом в 1994 году, этот необычный вид муравьев не привлекал долгое время внимание ученых, и о нем ничего не было известно, пока исследователи не наткнулись на целую колонию в 2001 году. Дело в том, что первоначально вид муравьев Adetomyrma venatrix был описан на основе единичных экземпляров, привезенных с Мадагаскара и относились они все к рабочей касте.

Заинтересовала ученых необычная форма тела муравья Дракулы, больше напоминавшее строение осы, чем их собратьев. А еще то, что муравьи были слепые. Строение муравьев вида Дракулы отличается от остальных суставом между грудной клеткой и животом. Он один, в то время как у обычных два-три. Глаза муравьев Дракул в процессе эволюции полностью утратили свою функцию за ненадобностью. Сильно похожими на ос делает их, и наличие вытянутого длинного жала. Взрослые особи этого вида питаться кровью (гемолимфой) молодых сородичей, вернее личинок, муравей получил свое видовое имя Дракула, по аналогии с вымышленным известным персонажем графом-вампиром.

самка муравья дракулыКолония, обнаруженная в гниющей листве, содержала приблизительно около 10 000 рабочих муравьев, крылатых самцов и бескрылых королев. Это еще одно отличие, так как у большинства видов муравьев, королевы имеют крылья, чтобы при вылете из гнезда основать свою собственную новую колонию. Крылатые самцы имеют насыщенную темно-оранжевую окраску, рабочие муравьи и самки бледно-желтого цвета, а личинки белые. У рабочих взрослых особей отсутствует жевательный аппарат, но есть яд, которым они убивают свою жертву, прежде чем принести ее в колонию для кормления личинок.)

Охотятся муравьи в подстилке на мелких членистоногих, а так как у них нет глаз используют высокочувствительные антенны, состоящие из 12 члеников и активно используя жало с ядом для оглушения жертвы. Добычу носят в гнездо, но если добыча крупна подносят к ней личинок. Большие и подвижные личинки самостоятельно в нее вгрызаются, поедают, переваривают и усваивают. Питательные вещества поступают в кровь (гемолимфу), которой в свою очередь и питаются взрослые муравьи, получая все необходимое для жизни.

Самки откладывают яйца в принесенной рабочими муравьями добыче, обычно это насекомые, гусеницы, паучки и так далее. Сами взрослые особи не могут потреблять такую относительно твердую пищу, и им приходится дожидаться, когда из яиц начнут развиваться личинки. Тогда они протыкают своими жвалами их оболочку и высасывают гемолимфу. Такой необычный способ питания называется — неразрушающим каннибализмом. Личинки, от такого варварского способа кормления имеют на теле шрамы.

При дальнейшем наблюдении было отмечено, что личинкам не нравится такая процедура, поскольку они пытаются отползти, когда присутствуют взрослые и рабочие муравьи. Видимо, взрослые особи не контролируют, когда надо прекратить пить у личинки жизненно важные соки, потому и не все из них выживают. Только оставшиеся в живых личинки, затем окукливаются во взрослых муравьев, чтобы продолжить цикл работ и питаться таким же способом «неразрушающего каннибализма».

Читать еще:

Добавить комментарий