Муравьи-жнецы

муравьи жнецыРодовое название этих муравьев – Messor, а заимствовано оно у римского бога посевов и урожая Мессора. Подземные колонии этих средних и мелких размеров зерноядных муравьев, как правило, можно найти в открытом поле или вблизи дорог. Колонии их могут достигать огромных размеров, если в окрестностях достаточно пищи. На сегодняшний день известно более 100 видов, и распространены они в аридных зонах на всех континентах  кроме Австралии. Из них в Европе обитает около 30 видов муравьев-жнецов. В России встречается  5 видов.

Структура гнезда у муравьев-жнецов сложная, так как этот род в целом является одним из самых опытный строителей. Отличаются гнезда разных видов лишь характером обустройства  зернохранилищ, глубиной до нескольких метров. Над землей никаких построек муравьи-жнецы не устраивают, только отверстия гнезд выходят непосредственно на поверхность.

вход в гнездо муравьев-жнецовМуравьи-жнецы всеядны, питаются семенами растений, сбором которых занимаются рабочие особи. Собранные муравьями зерна долго сохраняются в обустроенных камерах, при необходимости выносятся сушиться на поверхность, а при прорастании семян, ростки откусывают «солдаты» своими сильными жвалами . В пищу семена идут после тщательного измельчения в тестообразную массу. Этой же массой выкармливают и личинок.

У муравьев жнецов хорошо развит полиморфизм. Рабочие муравьи меньше «солдат». Солдаты отличаются крупными головами. Молодые царицы и самцы зимуют в муравейнике, а весной, пока почва влажная, вылетают в поисках места для обустройства новой колонии.

Внутривидовая конкуренция у Messor aciculatus – одного из видов, встречающиеся на территории нашей страны,  изучена довольно хорошо. Колонии этого вида не имеют четко ограниченных территорий. Некоторые гнезда расположены очень близко друг к другу, и обычно перекрываются с соседними. Даже если частота столкновений с чужеродными муравьями в непосредственной близости от гнезда высока, агрессивные разборки  между ними происходят редко.

Однако, когда враждебные работники сталкиваются друг с другом, они проявляют своего рода боевой ритуал победителя, но не травмируют проигравшего. Если какие-либо пришельцы попадают в гнездо, их просто вытаскивают наружу местные обитатели. Длина рабочих муравьев и самцов этого вида около 5 мм, самки — до 11 мм. Строение муравья имеет свои особенности. Усики у них имеют 12 члеников. Стебелек между грудкой и брюшком состоит из двух члеников: переолюса и постпетиолюса (последний четко отделен от брюшка), жало хорошо развито. 

Читать еще: