Огненные муравьи

огненные муравьиОгненные муравьи (Fire ant) заработали репутацию опасных насекомых. Почему? Начнем с того, что под этим названием фигурируют несколько видов жалящих муравьев, но чаще всего имеют в виду красных огненных муравьев рода соленопсис инвикта (Solenopsis invicta). Это инвазивный вид, распространившийся по всему миру, случайно попал он и в Америку. Муравьи появились там незадолго до Второй Мировой войны, и быстро распространились по всему югу страны, от Флориды до Техаса. Семена, плоды, листья, корни, кора, нектар, сок, грибы, насекомые, мелкие млекопитающие, птицы и падаль — все это является пищей для этих муравьев.

От них страдают люди и животные, они быстро и больно жалят, поэтому эти муравьи опасны. Укус огненного муравья похож на ожег от огня, потому он и получил такое название. И действительно яд огненного муравья может свалить довольно крупное беспозвоночное животное. Кроме того, они очень прожорливы. За одну ночь этим крохам удается оставить от добычи один скелет. Этот вид можно отличить от других муравьев по медно-коричневой голове и телу с темным животом. Рабочие муравьи черно-красные, их размер варьируется от 2 мм до 6 мм. В одном гнезде присутствуют особи всех размеров.

Если внимательно присмотреться к огненным муравьям, к их миру, то поймешь, насколько это сложные существа. Они прекрасно сложены, прекрасно себя ведут, у них крайне необычное муравьиное сообщество, которое сориентировано на их образ жизни.

Типичная колония огненных муравьев строит над землей большие насыпи на открытых площадках. Эти курганы могут достигать высоты 40 см, и глубиной до 1,5 м. Часто нападают на мелких животных, и могут убить их. В отличие от многих других видов, которые кусают, а затем впрыскивают кислоту в рану, опасность огненных муравьев заключается в том, что они вводят токсический яд под названием соленопсис (соединение из класса пиперидинов) сразу. После укуса огненных муравьев образуются болезненные волдыри. Для чувствительных и склонных к аллергическим реакциям людей, укус может быть даже смертельным.

Огненные муравьев являются более агрессивными, чем большинство аборигенных видов и уже вытеснили многие виды с их мест  обитания. Эти муравьи славятся своей способностью выживать в экстремальных условиях. Они не впадают в спячку,  и могут выдерживать холод до  -9 ° C, несмотря на то, что родом они из Южной Америки.

Читать еще: