Тайны муравейника

муравьи-листорезыВ обычных условиях мы видим только надземную часть муравейника и муравьев, которые снуют вокруг него. А что же происходит там, внутри муравейника? Ученые попытались заглянуть в скрытое от глаз муравьиное гнездо, сконструировав для них искусственный муравейник и воссоздав уголок природы как на воле. Для эксперимента выбрали муравьев-листорезов.

В природе муравьи-листорезы строят огромные подземные жилища, с множеством камер, ходов и ответвлений. В подземных камерах находится все жизненно важное для колонии муравьев-листорезов – грибы, которые они выращивают сами. Для их выращивания собственно и нужны срезанные листья.
муравей солдат и рабочие муравьи

Муравьи листорезы не питаются листьями, как считалось ранее, они приносят их в гнездо в качестве сырья для грибов. Питаются они исключительно грибами. Эту группу муравьев называют фермерами, а грибы их – урожай.

Молодняк колонии, яйца и личинки и куколки, то есть, весь муравьиный расплод располагается прямо на плантациях грибов. Каждое яйцо было отложено одним муравьем – царицей.  Она скрыта в глубинах муравейника, у нее одна задача — откладывать яйца. Без царицы колония просто погибнет. При малейшей опасности в первую очередь взрослые муравьи спасают расплод, унося его в безопасное место и царицу, в то время как другие будут стараться защитить гнездо. Эта ответственность лежит на отдельной касте муравьев-солдат, они крупнее своих сородичей и кусачие. Солдаты лишь один вид муравьев в колонии муравьев-листорезов.

рабочие муравьи-фермерыКогда рассматриваешь колонию, то в глаза сразу бросается сильная разница в размерах насекомых. И это не значит, что они не выросли, просто они принадлежат к разным кастам. У листорезов рабочие муравьи принадлежат к трем разным кастам. У насекомых это означает, что внутри одного вида есть особи разных размеров и телосложения. Касты муравьев сильно отличаются строением друг от друга: совсем крошечные особи, среднего размера и крупные.  Эти различия не случайны у каждой из каст свой вид деятельности.

У солдата очень крупная голова, но не из-за размеров мозга, а из-за очень сильных мускулов, двигающих челюсти-мандибулы, способных прокусить кожу. Следующие по размеру — средние рабочие муравьи-фуражиры. Они собирают листья и приносят их в гнездо. Его зазубренные челюсти приспособлены для того, чтобы разрезать жесткие листья. Самые маленькие муравьи – малые рабочие. Эта каста самая многочисленная. Эти крошки перерабатывают листья, выращивают грибы и ухаживают за расплодом.

Читать еще: